5G竞赛是此次美中贸易战中的核心之战,美中两大国一方面在谈判上不断放话与折冲,私底下则是鸭子划水、加紧布局...

目前拥美国最大4G网路的威瑞森电信(Verizon)公司31日宣布,将扩大5G建设的服务城市,新增亚特兰大、印第安那波利斯、华盛顿特区等城市。威瑞森执行长卫翰思并预估,到2020年前,美国一半国土将有5G行动网路覆盖,到了2024年前,一半美国人手上拿的是5G手机。

5G竞赛是此次美中贸易战中的核心之战,美中两大国一方面在谈判上不断放话与折冲,私底下则是鸭子划水、加紧布局。今年四月,美国与韩国成为第一波5G开台的国家,到了六月,中国则提前一年让5G释照及开台,两大国都以国家力量强势主导,并以各种政策引导资金投入5G,希望在5G竞赛中强压对方。

不过,若要对比美中两大国的5G竞赛,人口多、投资大的中国,很可能还是居于上风。中国人口是美国四倍多,原本基地台建设就需要更多,但中国4G基地台就设了高达350万台,是美国30万台的十倍以上,可以看出中国发展4G无线通讯的决心。

至于在5G的建设上,中国至去年为止的五年之间已投资1800亿美元,总计安装35万个5G基地台,也是美国的十倍以上。此外,若从5G使用人口来看,中国显然也超前美国,根据GSMA智库预估,美中两国在5G的发展速度,很可能会延续4G情形,2025年中国将有4.3亿个装置连结5G,佔全球总量的三分之一,成为全球最大的5G市场。

对比瑞森执行长卫翰思的预估,若2024年前美国人有一半人用的是5G手机,以美国3.27亿人口来算,大约是1.6亿人使用5G,这个数字也比中国4.3亿人要少很多。

也因为中国积极投资5G,让美国深觉事态严重,川普总统已多次下令美国加强5G建设,尤其是对过去常被忽略的乡村地区,还成立204亿美元的「乡村数位机会基金」,要以十年时间快速建立高速宽频网路。

美中两强的5G竞赛,还有一个频谱技术上的重大差别。由于美国5G着重发展毫米波(mm Wave)传输,也就是频率在30至300GHz的高频段,中国则聚焦发展中低频段,尤其是低频段3至4GHz(低于6GHz,也通称次6频谱)。

高频段拥有的优势是解析度与安全性,但缺点是传输範围有限且容易被阻碍,因此必需投资密集且昂贵的 5G基地台设备。至于低频段的投资就会较少,因为低频段的波长能够穿透障碍物,因此可以用较少的基地台,快速推出大规模的5G覆盖範围。

这个高低频段的投资重点,影响的不只是美中两国未来5G的投资与发展,更重要还会牵涉到两大国在全世界5G产业的主导力。

由于美国政府拥有次6频谱,但除了美国,世界上大部分国家都不是如此,也就是说,未来中国次6频谱建设的设备与经验,都可以外销到其他国家,这对中国5G产业实力扩展到全球将产生很大助力。

5G通讯是众多新科技发展的基础建设,从自动驾驶、自动化工厂、人工智慧等应用,都需要使用5G,美中两大国的5G竞赛,虽然目前中国占了一点上风,但事情还未结束,最后到底谁胜出,也还是未定数。

不过,在美中两大国都不断加码5G投资下,也带动全球5G设备与零组件的採购潮,让许多5G相关供应链订单接不完,其中当然也包括很多台湾供应商。就算川普昨(8/1)日继续对三千亿美元中国输美货品课税10%,但5G建设却绝不会停,这可能是在众多利空下,唯一可以让投资人找到一盏明灯的方向吧!

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